terça-feira, 20 de novembro de 2018

Passando no Teste

"Pela fé Abraão, quando foi testado, ofereceu Isaque; e aquele que havia recebido as promessas estava oferecendo seu único filho, foi ele a quem foi dito: 'Em Isaque, seus descendentes serão chamados'. Ele considerou que Deus é capaz de ressuscitar homens dos mortos "(Hebreus 11: 17-19).

A disposição de sacrificar algo precioso para você é uma prova de fé genuína.
John Bunyan tinha uma pequena filha cega, por quem ele tinha um amor especial. Quando ele foi preso por pregar o evangelho, ele estava profundamente preocupado com sua família, especialmente aquela menininha. Ele escreveu: "Eu vi nessa condição que eu era um homem que estava derrubando sua casa sobre a cabeça de sua esposa e filhos. No entanto, pensei que eu deveria fazê-lo; devo fazê-lo. O ídolo mais querido que conheci, o que é esse ídolo, ajuda-me a arrancá-lo do teu trono e a adorar só a ti.
Apesar de sua dor pessoal, Bunyan estava disposto a sacrificar a coisa mais preciosa que ele tinha, se Deus quisesse. Assim foi com Abraão. Toda promessa que Deus lhe fizera estava ligada a seu filho Isaque.
Abraão acreditou nas promessas de Deus, e sua fé foi contada para ele como justiça (Gênesis 15: 6). Mas o momento da verdade veio quando Deus o instruiu a oferecer seu filho como sacrifício. Abraão percebeu que matar Isaque seria pôr em morte o pacto de Deus. Então ele argumentou que certamente Deus ressuscitaria Isaac dentre os mortos. Ele acreditava na ressurreição antes que a doutrina fosse revelada em termos claros.
Deus testou Abraão e Abraão passou no teste: Ele estava disposto a fazer o sacrifício. E esse é sempre o padrão final da fé. Jesus disse: "Se alguém quiser vir após mim, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz e siga-me" (Mt 16:24). Romanos 12: 1 diz: "Portanto, irmãos, peço-vos, irmãos, que, pelas misericórdias de Deus, apresentem a vossos corpos um sacrifício vivo e santo, agradável a Deus, que é o vosso serviço espiritual de adoração".
Eu oro para que você esteja disposto a sacrificar o que for necessário para ministrar de maneira mais eficaz para Cristo.
Sugestões de Oração
  • Agradeça a Deus por aqueles que você conhece que estão passando no teste de uma fé sacrificial.
  • Ore pela coragem e graça para seguir seu exemplo.
Para estudo adicional
Leia o relato do teste de Abraão em Gênesis 22.

segunda-feira, 19 de novembro de 2018

Vivendo uma Vida Satisfeita

"Todos estes morreram na fé, sem receber as promessas, mas tendo visto e tendo recebido de longe, e tendo confessado que eram estrangeiros e exilados na terra. Para aqueles que dizem tais coisas deixam claro que eles estão buscando um país próprio. "E, de fato, se eles estivessem pensando naquele país de onde saíram, teriam tido oportunidade de retornar. Mas como é, eles desejam um país melhor, que seja celestial. Portanto, Deus não se envergonha de ser chamado de seu Deus; porque Ele preparou uma cidade para eles "(Hb 11: 13-16).

Descansar nas promessas de Deus traz verdadeira satisfação.
Lembro-me de assistir com horror e repugnância enquanto multidões enfurecidas varriam Los Angeles, matando pessoas e incendiando milhares de prédios. Sob a capa do caos, inúmeras pessoas saquearam e saquearam todas as lojas à vista. Eu vi famílias inteiras - mães, pais e crianças pequenas - carregando seus carros e caminhões com qualquer coisa que pudessem roubar.
Essa foi a demonstração mais gráfica da falta de lei que eu já vi. Era como se eles estivessem dizendo: "Não estou satisfeito com o modo como a vida me trata, por isso tenho o direito de pegar tudo o que puder - não importa quem se machuque no processo".
Talvez não percebamos quão egoísta e inquieto o coração humano pode ser até que as restrições da lei e da ordem sejam levantadas e as pessoas possam fazer o que quiserem sem conseqüências aparentes. Então, de repente, os resultados da nossa sociedade "eu primeiro" sem Deus são vistos pelo que são. A gratificação instantânea a qualquer custo tornou-se o lema do dia.
Isso está em forte contraste com pessoas de fé como Abraão, Isaque e Jacó, que confiavam em Deus mesmo quando suas circunstâncias eram menores do que esperavam. Deus lhes prometeu uma terra magnífica, mas eles nunca a possuíram. Eles eram, na verdade, estranhos e refugiados em sua própria terra. Mas isso não os incomodou porque esperavam um lugar melhor - uma cidade celestial.
Sua fé agradou a Deus e Ele não se envergonhou de ser chamado de seu Deus. Que testemunho maravilhoso! Eu oro que isso seja verdade de você. Não deixe que as esperanças e sonhos terrestres deixem você insatisfeito. Confie nas promessas de Deus e coloque suas vistas em seu lar celestial.
Sugestões de Oração
Graças a Deus pela bênção de um coração satisfeito.
Para estudo adicional
Memorize 27: 4 do salmo.

Olhando para o futuro

"Pela fé, até mesmo a própria Sara recebeu a capacidade de conceber, mesmo além do tempo apropriado da vida, desde que ela considerou Ele fiel que tinha prometido; portanto, também, nasceu de um homem, e ele tão bom quanto morto naquele, como muitos descendentes como as estrelas do céu em número, e inumeráveis ​​como a areia que está à beira do mar "(Hb 11: 11-12).

Sua fé em Cristo influenciará as futuras gerações.
Eu fui abençoado com uma herança cristã maravilhosa. Na verdade, sou a quinta geração de pregadores da nossa família. A fé dos meus antecessores teve um enorme impacto na minha vida - direta ou indiretamente. Eu tenho a mesma responsabilidade que eles fizeram para influenciar os outros para o bem - como você.
Hebreus 11: 11-12 dá um exemplo muito pessoal de como a fé de um homem influenciou uma nação inteira. O versículo 11 é melhor traduzido: "Pela fé Abraão, embora tivesse passado da idade - e a própria Sara fosse estéril - tornou-se pai, por considerá-lo fiel, que havia feito a promessa" (NIV).
Deus prometera a Abraão que ele seria o pai de uma grande nação (Gn 12: 2). Mas Sara, a esposa de Abraão, sempre fora estéril e os dois progrediram em anos. Em um ponto Sarah ficou impaciente e decidiu levar as coisas em suas próprias mãos. Ela persuadiu Abraão a ter um filho com sua serva Hagar (16: 1-4). Esse ato de desobediência mostrou-se custoso porque Ismael, o filho dessa união, tornou-se o progenitor do povo árabe, que tem sido antagonista constante da nação judaica.
Apesar de seus tempos de desobediência, Abraão acreditava que Deus manteria sua promessa. Deus honrou a fé de Abraão dando-lhe não somente Isaque, o filho da promessa, mas descendentes numerosos demais para contar. A fé de um homem literalmente mudou o mundo.
Da mesma forma, a fé que você exerce hoje influenciará os outros amanhã. Portanto, seja fiel e lembre-se: apesar de seus fracassos, Deus "é capaz de fazer muito mais do que tudo o que pedimos ou pensamos, de acordo com o poder que opera em nós" (Efésios 3:20).
Sugestões de Oração
  • Graças a Deus por aqueles que tiveram uma influência justa em você.
  • Ore por maiores oportunidades de influenciar os outros para Cristo.
Para estudo adicional
Leia o relato de Abraão e Sara em Gênesis 18–21 e 23.

Concentrando-se no Céu

Pela fé Abraão viveu como estrangeiro na terra da promessa, como em terra estrangeira, habitando em tendas com Isaque e Jacó, herdeiros da mesma promessa, pois procurava a cidade que tem fundamentos, cujo arquiteto e edificador é Deus "(Hb 11: 9-10).

Focar no Céu é a melhor maneira de suportar dificuldades na Terra.
Seguir o chamado de Deus nem sempre é fácil. Ele espera que nós confiemos nele de maneira explícita, mas não nos pede conselhos sobre decisões que possam nos afetar drasticamente. Ele não nos diz seus planos específicos em nenhum momento de nossas vidas. Ele nem sempre nos protege da adversidade. Ele testa nossa fé para produzir resistência e maturidade espiritual - testes que às vezes são dolorosos. Ele faz algumas promessas que nunca veremos cumpridas nesta vida.
Se seguir o chamado de Deus é um desafio para nós, imagine como foi para Abraão, que não tinha Bíblia, nem pastor, nem sermões, nem comentários, nem encorajamento ou responsabilização cristã. Mas o que ele fez foi a promessa de uma nação, uma terra e uma bênção (Gn 12: 1-3). Isso foi bom o suficiente para ele.
Abraão nunca se estabeleceu na terra da promessa. Nem seu filho Isaac ou neto Jacob. Eles eram alienígenas, morando em tendas como nômades. Abraão nunca construiu casas ou cidades. A única maneira de ele possuir a terra era pela fé. No entanto, Abraão esperou pacientemente que as promessas de Deus fossem cumpridas.
Tão importante quanto a terra terrena era para ele, Abraão foi paciente porque sua visão estava em seu lar celestial, "a cidade (...) cujo arquiteto e construtor é Deus" (Hb 11:10). Ele sabia, sem sombra de dúvida, que herdaria aquela cidade, quer visse ou não seu lar terrestre durante sua vida.
Da mesma forma, ter uma mentalidade celestial dá a você a paciência de continuar trabalhando para o Senhor quando as coisas ficam difíceis. É a melhor cura que conheço para o desânimo ou fadiga espiritual. É por isso que Paulo diz para definir a sua mente "nas coisas acima, não nas coisas que estão na terra" (Cl 3: 2). Se sua mente está no céu, você pode suportar o que quer que aconteça aqui.
Sugestões de Oração
  • Louvado seja Deus pelo seu lar celestial.
  • Busque a Sua graça para ajudá-lo a manter uma perspectiva adequada em meio às dificuldades desta vida.
Para estudo adicional
Leia a porção da vida de Abraão registrada em Gênesis 12-17.

sexta-feira, 16 de novembro de 2018

Saindo na Fé

"Pela fé Abraão, quando foi chamado, obedeceu indo a um lugar que ele deveria receber por herança; e saiu, não sabendo para onde estava indo" (Hb 11: 8).

A vida da fé começa com a disposição de abandonar tudo o que desagrada a Deus.
Abraão é o exemplo clássico da vida de fé. Como pai da nação judaica, ele era o exemplo mais estratégico de fé disponível ao escritor de Hebreus. Mas o povo a quem Hebreus foi escrito precisava entender que Abraão era mais do que o pai de sua raça; ele também foi, por exemplo, o pai de todo aquele que vive pela fé em Deus (Rom. 4:11).
Ao contrário do pensamento judaico popular do primeiro século, Deus não escolheu Abraão porque ele era justo em si mesmo. Quando chamado por Deus, Abraão era um homem pecador, vivendo em uma sociedade idólatra. Sua casa ficava na cidade caldéia de Ur, localizada na antiga Mesopotâmia, entre os rios Tigre e Eufrates.
O chamado de Deus para Abraão está registrado em Gênesis 12: 1-3: "Saia do seu país, e de seus parentes e da casa de seu pai, para a terra que eu vou lhe mostrar; e eu farei de você uma grande nação" Eu te abençoarei, e engrandecerei o teu nome, e assim serás uma bênção, e abençoarei os que te abençoarem, e aquele que te amaldiçoar amaldiçoarei, e em ti todas as famílias da terra serão abençoadas. "
Note a resposta de Abraão: "Então Abrão saiu como o Senhor lhe falara" (v. 4). Ele ouviu, confiou e obedeceu. Sua peregrinação de fé começou quando ele se separou dos prazeres de uma terra pagã para buscar o plano de Deus para sua vida.
Assim é com você se você é um homem ou uma mulher de fé verdadeira. Você abandonou os prazeres pecaminosos para seguir a Cristo. E à medida que seu amor por Cristo aumenta, há uma diminuição correspondente nos desejos mundanos.
Eu oro para que seu foco seja continuamente cumprir a vontade de Deus para sua vida, e que você sempre conheça a alegria e segurança que vem de segui-lo.
Sugestões de Oração
Peça a Deus pela graça e fortaleza espiritual para andar pela fé hoje.
Para estudo adicional
Memorize 1 João 2:15 como um lembrete para permanecer separado do mundo.

Repreendendo o mundo

"Pela fé Noé (...) condenou o mundo e tornou-se herdeiro da justiça segundo a fé" (Hb 11: 7).

Suas ações e palavras devem repreender nossa sociedade sem deus.
Gênesis 6: 5 diz: "O Senhor viu que a maldade do homem era grande na terra, e que toda a intenção dos pensamentos de seu coração era apenas má continuamente". Antes de julgar a sociedade mais maligna e corrupta da história, Deus designou Noé para construir uma arca, que se tornou um símbolo de vida e salvação para todos os que criam em Deus. Para aqueles que não acreditavam, isso representava morte e julgamento iminentes.
Concomitante com a construção da arca, Noé pregou sobre o julgamento vindouro. Pedro o chamou de "pregador da justiça" (2 Pedro 2: 5), e cada tábua que ele cortava e pregava era uma ilustração viva da urgência de sua mensagem.
O aviso de Deus foi severo e Sua mensagem horrível, mas Sua paciência e misericórdia prevaleceram por 120 anos. Como Pedro disse: "A paciência de Deus continuou esperando nos dias de Noé, durante a construção da arca" (1 Pedro 3:20). O povo teve amplo aviso de julgamento, mas eles escolheram desconsiderar a mensagem de Noé.
Por mais triste que seja o relato do dia de Noé, talvez a maior tragédia seja que a atitude do homem para com Deus não mudou desde então. Jesus disse: "A vinda do Filho do Homem será como nos dias de Noé. Porque, como naqueles dias que estavam antes do dilúvio, comiam e bebiam, estavam casando e dando em casamento, até o dia em que Noé entrou a arca, e eles não entenderam até que o dilúvio veio e levou todos eles, assim será a vinda do Filho do Homem "(Mateus 24: 37-39).
Como Noé, você deve proclamar a justiça para uma geração perversa e má por suas obras e sua vida. Seja fiel mesmo se as pessoas não quiserem ouvir. Após 120 anos de trabalho diligente e pregação fiel de Noé, apenas oito pessoas entraram na arca. Mas os propósitos de Deus foram cumpridos e a raça humana foi preservada.
Sugestões de Oração
Às vezes você encontrará pessoas que zombam do julgamento de Deus e zombam de seu testemunho. Não desanime. Ore por eles e esteja disponível para ministrar a eles sempre que possível.
Para estudo adicional
Leia 2 Pedro 3. Que efeito a perspectiva de julgamento futuro deve ter sobre seu comportamento atual?

quarta-feira, 14 de novembro de 2018

Construindo uma imagem da Salvação

"Pela fé Noé, sendo advertido por Deus sobre as coisas ainda não vistas, em reverência preparou uma arca para a salvação de sua casa" (Hebreus 11: 7).

A arca é uma bela imagem da salvação pela graça através da fé.
Deus chamou Noé para uma tarefa gigantesca. Figuras conservadoras estimam que a arca tinha cerca de 438 pés de comprimento, 73 pés de largura e 44 pés de altura. Isso faz quase uma vez e meia a duração de um campo de futebol e mais de quatro andares. Seus três decks totalizaram quase 96.000 pés quadrados, com um volume total de cerca de 1,3 milhões de pés cúbicos. Engenheiros navais concordam que sua forma e dimensões constituem um projeto de navio incrivelmente estável.
Mas além da enormidade de seu tamanho e precisão de suas medidas, a arca é uma maravilhosa ilustração da salvação pela fé em Jesus Cristo. Por exemplo, Noé foi instruído a cobrir a arca por dentro e por fora (Gênesis 3:14). A palavra hebraica para pitch tem a mesma raiz que a palavra para expiação . O campo impediu que as águas do julgamento entrassem na arca, assim como o sangue expiatório de Cristo mantém o julgamento do pecador arrependido.
A arca era grande o suficiente para conter duas de cada espécie de animais e todas as pessoas que se voltavam para Deus por segurança. Apenas oito pessoas escolheram ser salvas nos termos de Deus, mas vieram mais, com certeza Ele as teria acomodado. É Seu desejo que ninguém pereça, mas que todos cheguem ao arrependimento (2 Pedro 3: 9). Aqueles que pereceram no Dilúvio o fizeram porque rejeitaram os meios de salvação de Deus.
Similarmente, o sangue de Jesus é suficiente para expiar todos os pecadores e todos os pecados desde a queda do homem no Jardim do Éden. Ninguém que vem a Ele será expulso (João 6:37), mas tão poucos se beneficiam de Sua provisão graciosa (Mt 7:14).
Noé era um homem que "andava com Deus" (Gn 6: 9), mas ele não estava sem pecado. Isso é óbvio a partir de seu comportamento bêbado e imodesto após o dilúvio (9: 20-21). Mas Noé, como todo verdadeiro crente, foi justificado pela graça de Deus, sua fé sendo contada como justiça. Essa sempre foi a base da salvação (Gn 15: 6; Romanos 4: 5).
Sugestões de Oração
Graças a Deus por Sua maravilhosa graça, pela qual Ele te salvou e continua a purificá-lo de todo pecado.
Para estudo adicional
Leia Romanos 4: 1-8.

terça-feira, 13 de novembro de 2018

Obedecendo Fé


"Pela fé Noé, sendo advertido por Deus sobre as coisas ainda não vistas, em reverência preparou uma arca para a salvação de sua casa, pela qual ele condenou o mundo, e tornou-se um herdeiro da justiça que é segundo a fé" (Heb. 11: 7).

A verdadeira fé funciona.
Quando Tiago disse: "Fé sem obras está morta" (Tiago 2:26), ele afirmou um princípio consistente em toda a Escritura: A fé verdadeira sempre produz obras justas.
As pessoas descritas em Hebreus 11 fizeram sua fé genuína conhecida nas coisas que fizeram. O mesmo se aplica a nós hoje. Paulo disse: "A graça de Deus apareceu, trazendo salvação a todos os homens, instruindo-nos a negar a impiedade e os desejos mundanos e a viver de maneira sensata, justa e piedosa na era presente" (Tito 2: 11-12).
Talvez melhor do que qualquer outro na história, Noé ilustra a obediência da fé. As Escrituras o caracterizam como "um homem justo, inculpável em seu tempo ... [que] andou com Deus" (Gn 6: 9).
Lembro-me de um apresentador de esportes entrevistando um jogador de futebol profissional e perguntando o que ele achava das chances de seu time ganhar o Super Bowl. O jogador respondeu: "Acreditamos que, se fizermos o que o treinador diz, venceremos". A equipe tinha absoluta confiança em seu treinador, mas eles perceberam que tinham que fazer a sua parte também.
Isso ilustra a qualidade da fé que Noé tinha em Deus, a quem ele confiava absolutamente ao empreender uma tarefa que parecia totalmente tola e inútil do ponto de vista humano. Imagine instantaneamente entregar todo o seu tempo e esforço para dedicar 120 anos a construir algo que você nunca viu (um navio do tamanho de um transatlântico ou navio de guerra) para protegê-lo de algo que você nunca experimentou (chuva e inundação). Noé fez isso sem questionar.
A fé de Noé é única na magnitude e no tempo da tarefa que Deus lhe deu para fazer. Ele não discutiu com Deus nem se desviou de sua designação. Isso é verdade de você? Você está perseguindo seu ministério com fidelidade e persistência como Noé fez dele? Sua fé é uma fé que funciona?
Sugestões de Oração
Graças a Deus pelo ministério para o qual Ele chamou você. Se você sentir que há mais coisas que poderia fazer, peça orientação a Ele. Ore por mais fidelidade e tenacidade em servi-lo.
Para estudo adicional
Leia o relato de Noé em Gênesis 6: 1—9: 17.

Buscando a recompensa de Deus

"Aquele que vem a Deus deve crer que Ele é, e que Ele é o galardoador daqueles que O buscam" (Hb 11: 6).

Todos os que vêm a Deus com fé receberão a recompensa da vida eterna.
Vimos que sem fé é impossível agradar a Deus. E o primeiro passo na fé é acreditar que Deus existe. Além disso, devemos também acreditar que Ele responde às nossas orações - mais especificamente, que Ele redime aqueles que vêm a Ele com fé.
As Escrituras repetidamente nos dizem que Deus não somente pode ser encontrado, mas também deseja ser encontrado. Davi disse a seu filho Salomão: "Se você O buscar, Ele permitirá que você O encontre; mas se você abandoná-Lo, Ele irá rejeitá-lo para sempre" (1Cr 28: 9). O Senhor diz em Jeremias 29:13: "Você me buscará e me achará quando me procurar com todo o seu coração". Jesus disse: "Todo aquele que pede, recebe; e quem procura, acha; e àquele que bate, será aberto" (Lucas 11:10).
À primeira vista, esses versículos podem parecer contradizer o ensinamento de Paulo de que "não há quem busque a Deus; todos se desviaram" (Romanos 3: 11-12), e a declaração de Jesus de que ninguém pode vir a Ele a menos que o Pai desenha ele (João 6:44). Mas realmente são dois lados da mesma moeda teológica.
De um lado você vê o homem acreditando em Deus e recebendo a Cristo para a salvação. Por outro lado, você vê Deus capacitando o homem a fazê-lo. Antes da salvação, uma pessoa está espiritualmente morta e totalmente incapaz de responder ao evangelho. Deus deve conceder a ele ou a sua fé salvadora. É por isso que a Bíblia contém afirmações como: "A ti foi concedido por amor a Cristo ... para crer Nele" (Fp 1:29); "Todos os que foram designados para a vida eterna creram" (Atos 13:48); e "O Senhor abriu o coração de [Lídia] para responder às coisas ditas por Paulo" (Atos 16:14).
Deus é o Grande Recompensador, estendendo Seu amor e graça a todos que o invocam. "Todo aquele que nele crê não ficará desapontado" (Rom. 10:11).
Sugestões de Oração
Se você orou pela salvação de alguém, não desanime. Somente Deus pode conceder fé salvadora, mas Ele nos dá o privilégio de participar em Sua obra redentora através da oração e evangelismo fiéis (Rm 10: 1).
Para estudo adicional
Memorize Efésios 2: 8-9.

Acreditando em Deus


"Sem fé é impossível agradar a Deus, pois quem vem a Deus deve crer que Ele é" (Hebreus 11: 6).

Nada do que você faz pode agradar a Deus além da fé.
Ao longo da história, as pessoas tentaram tudo o que se possa imaginar para ganhar o favor de Deus. A maioria se volta para a religião, mas a religião à parte de Cristo é meramente uma falsificação satânica da verdade.
Muitos confiam em suas próprias boas obras, não percebendo que até mesmo seus melhores esforços são ofensivos a Deus (Isaías 64: 6; Filipenses 3: 8). E quanto mais tentamos nos justificar, mais ofendemos a Deus, porque "pelas obras da lei nenhuma carne será justificada diante dele" (Rom. 3:20).
Alguns confiam em sua herança familiar ou nacionalidade. O povo judeu achava que eles eram agradáveis ​​a Deus simplesmente porque eram descendentes de Abraão. Mas João Batista advertiu-os, dizendo: "Ninhada de víboras, que vos advertiram que fugissem da ira vindoura? Produzi, pois, fruto em consonância com o arrependimento; e não penses que podeis dizer a vós mesmos: 'Temos Abraão para o nosso pai '; pois eu vos digo que destas pedras Deus pode suscitar filhos a Abraão "(Mateus 3: 7-9).
Além da fé, o homem não pode agradar a Deus. E o primeiro passo da fé é simplesmente acreditar que Deus existe. Isso não é suficiente para salvar uma pessoa - até mesmo os demônios têm esse nível de fé (Tiago 2:19) - mas é um começo, e pela graça de Deus pode florescer em plena fé salvadora.
Deus deu ampla evidência de sua existência. Romanos 1:20 diz: "Desde a criação do mundo [Deus] atributos invisíveis, Seu poder eterno e natureza divina, foram claramente vistos, sendo entendido através do que foi feito." Davi disse: "Os céus estão falando da glória de Deus; e a sua expansão declara a obra das suas mãos" (Sl 19: 1).
A própria criação proclama a existência, poder e glória de Deus, mas a maioria das pessoas "suprimem a verdade em injustiça" (Rom. 1:18) rejeitando o Criador e negando sua responsabilidade a Ele. Em vez de se curvarem ao verdadeiro Deus, prestam homenagem à "Mãe Natureza" ou à evolução. Que idiota!
Sugestões de Oração
  • Louve a Deus pela beleza de sua criação.
  • Adorei-o como o doador de toda boa dádiva (Tiago 1:17).
Para estudo adicional
Leia Romanos 1: 18-32. Existe uma conexão entre negar a Deus, praticar idolatria e cometer imoralidades grosseiras? Explicar.

Caminhando com Deus

 

"Enoque andou com Deus" (Gênesis 5:24).
Caminhar com Deus inclui reconciliação, obediência do coração e fé contínua.
Quando a Escritura fala de andar com Deus, está se referindo ao modo de vida de alguém. Por exemplo, Paulo orou para que os crentes colossenses (e nós) ficassem cheios do conhecimento da vontade de Deus em toda a sabedoria e entendimento espiritual, para que pudessem andar (viver) de uma maneira digna do Senhor (Cl 1: 9- 10). Aos Efésios ele disse: "Não caminhem mais como os gentios também andam, na futilidade de sua mente ... [sejam] imitadores de Deus, como filhos amados, e andem em amor, assim como também Cristo amou" (Efésios 4:17; 5: 1-2).
O Antigo Testamento descreve Enoque como um homem que andou com Deus. Embora relativamente pouco seja dito sobre esse homem especial, podemos derivar implicações de sua vida que nos ajudarão a entender melhor o que significa andar com Deus.
Primeiro, a caminhada de Enoque com Deus implica reconciliação. Amós 3: 3 diz: "Os dois andam juntos, a menos que tenham concordado em fazê-lo?" (NIV) Duas pessoas não podem ter uma comunhão íntima, a menos que concordem. Obviamente, Enoque não foi rebelde para com Deus, mas foi reconciliado com Ele através da fé.
Segundo, andar com Deus implica serviço amoroso. Segundo João 6 diz: "Isto é amor, que andemos segundo os Seus mandamentos". Obedecemos a Cristo, mas nossa obediência é motivada pelo amor, não pelo legalismo ou pelo medo da punição.
Terceiro, uma caminhada piedosa implica continuar a fé, "porque andamos por fé e não por vista" (2 Co 5: 7). Colossenses 2: 6-7 acrescenta: "Assim como você recebeu a Cristo Jesus, o Senhor, assim ande nele, tendo sido firmemente enraizado e agora sendo edificado Nele e estabelecido em sua fé". Pela graça Enoque acreditou em Deus e agradou a Ele toda a sua vida.
Os que mais te conhecem te vêem como alguém que anda com Deus? Eu confio em Afinal, essa é a marca distintiva de um verdadeiro crente: "Aquele que diz que permanece Nele, deve andar como Ele andou" (1 João 2: 6).
Sugestões de Oração
Louve a Deus por conceder a reconciliação, a fé e o amor que permitem que você ande com Ele dia a dia.
Para estudo adicional
O que os seguintes versículos ensinam sobre sua caminhada cristã: Romanos 8: 4; Gálatas 5:16; Efésios 2:10; 1 Tessalonicenses 2:12; e 1 João 1: 7?

Caminhando pela Fé


 "Pela fé Enoque foi levantado para não ver a morte; e ele não foi encontrado porque Deus o levou para cima, pois ele obteve o testemunho de que antes de ser levantado ele agradava a Deus" (Hb 11: 5).

Quando você anda pela fé, você desfruta de intimidade com Deus.
Nosso segundo herói da fé é Enoque. Gênesis 5: 21-24 registra que "Enoque viveu sessenta e cinco anos, e tornou-se pai de Metusalém. Enoque andou com Deus trezentos anos depois que ele se tornou pai de Matusalém, e ele teve outros filhos e filhas. Assim, todos os os dias de Enoque foram trezentos e sessenta e cinco anos. E Enoque andou com Deus, e ele não o foi, porque Deus o levou.
Que epitáfio maravilhoso: "Enoque andou com Deus". Sua vida exemplifica a caminhada da fé. Adão e Eva haviam andado com Deus no Jardim do Éden, mas o pecado deles os separava dessa intimidade. Enoque experimentou a comunhão com Deus que eles perderam.
A caminhada fiel de Enoque agradou grandemente a Deus. E depois de mais de trezentos anos na terra, Enoque foi transladado para o céu sem jamais experimentar a morte. É como se Deus simplesmente dissesse: "Enoch, eu gosto muito da sua companhia, quero que você se junte a mim aqui agora".
Como Enoque, vem uma geração de cristãos que nunca verão a morte. Algum dia - talvez em breve - Jesus retornará para a Sua igreja, "então nós, os que ficarmos vivos, seremos arrebatados ... nas nuvens, ao encontro do Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor" (1 Tessalonicenses 4:17). Enoque é uma bela imagem desse grande evento futuro, que chamamos de arrebatamento da igreja.
Ao andar com Deus, Ele se deleita em você. Você é seu filho e seus louvores e companheirismo lhe trazem alegria. O Salmo 116: 15 diz: "Preciosa é à vista do Senhor a morte dos Seus santos". Até mesmo a própria morte simplesmente leva você a sua presença por toda a eternidade.
Deixe que a alegria da intimidade com Deus e a antecipação de ver Cristo face a face - seja pelo arrebatamento ou pela morte - motivem você a agradá-Lo mais e mais a cada dia de sua vida.
Sugestões de Oração
Graças a Deus pela promessa do retorno de Cristo.
Para estudo adicional
Lê 1 Tessalonicenses 4: 13-18.
  • Que eventos cercam o arrebatamento da igreja?
  • Como os tessalonicenses reagiram ao ensinamento de Paulo sobre o arrebatamento?
  • Como você deve responder?

quinta-feira, 8 de novembro de 2018

O Primeiro Discípulo

"Caim trouxe uma oferta ao Senhor do fruto da terra. E Abel ... trouxe das primícias de seu rebanho e de suas porções de gordura. E o Senhor tinha respeito por Abel e por sua oferta, mas por Caim e por sua oferta Ele não teve consideração "(Gn 4: 3-5).

O verdadeiro discipulado é caracterizado pela obediência à Palavra de Deus.
Em João 8:31, Jesus fez uma importante declaração a um grupo de pessoas que demonstravam interesse por Ele: "Se você permanece em Minha palavra, então você é verdadeiramente meu discípulo". Infelizmente, eles rejeitaram Suas palavras, provando serem menos que verdadeiros discípulos. Jesus passou a explicar por que: "Aquele que é de Deus ouve as palavras de Deus; por isso você não os ouve, porque você não é de Deus" (v. 47). Eles ouviram, mas não ouviram. Eles estavam interessados, mas não verdadeiramente comprometidos. Eles eram ouvintes da Palavra, mas não praticantes (Tiago 1:22).
Em contraste, Abel fez o que Deus lhe disse para fazer. Ele foi, na verdade, o primeiro discípulo. Ele provavelmente era uma pessoa melhor que Caim - mais amigável, moral e confiável - mas não é por isso que Deus aceitou seu sacrifício e rejeitou o de Caim. Abel confiou em Deus, e sua fé foi contada como justiça. Como Abraão, cuja fé foi evidenciada por sua disposição em obedecer a Deus e sacrificar seu filho Isaac (Tiago 2: 21-22), a fé de Abel foi evidenciada em sua oferta obediente. Ele não confiava em sua própria bondade, mas reconhecia seu pecado e fazia o sacrifício prescrito.
Talvez Deus tenha indicado sua aceitação do sacrifício de Abel consumindo-o com fogo, como fez em outras ocasiões nas Escrituras (Jz 6:21; 1 Reis 18:38). Mas, seja qual for o meio que Ele usou, Deus fez seu prazer conhecido por Abel.
A breve vida de Abel transmite uma mensagem simples de três pontos: devemos nos aproximar de Deus pela fé; devemos receber e obedecer a Palavra de Deus; e o pecado traz sérias conseqüências. Se você ouvir e prestar atenção a essa mensagem, você trilhará o caminho do verdadeiro discipulado e terá a certeza do prazer de Deus.
Sugestões de Oração
Faça do seu objetivo agradar ao Senhor em tudo que você faz hoje. Busque Sua sabedoria e graça para fazê-lo fielmente.
Para estudo adicional
Leia esses versículos, observando o que eles dizem sobre agradar a Deus: 2 Coríntios 5: 9; Efésios 5: 6-10; Filipenses 2: 12-13; Hebreus 11: 6; e Hebreus 13: 15-16, 20-21.

quarta-feira, 7 de novembro de 2018

Adorando a Deus da sua maneira


"Pela fé, Abel ofereceu a Deus um sacrifício melhor do que Caim" (Hb 11: 4).

A verdadeira adoração requer que venha a Deus da maneira Dele.
No coração de toda religião falsa está a noção de que o homem pode se aproximar de Deus por qualquer meio que escolha - meditando, fazendo boas obras, e assim por diante. Mas a Escritura diz: "Não há outro nome debaixo do céu que tenha sido dado entre os homens, pelo qual tenhamos que ser salvos" (Atos 4:12). Esse nome é Jesus Cristo, e chegamos a Ele confessando e nos arrependendo de nossos pecados, confiando em Sua morte expiatória na cruz e afirmando Sua ressurreição corporal da sepultura (cf. Rom. 10: 9-10). Não há outro caminho para Deus.
Séculos antes da morte de Cristo, Deus providenciou um meio de adoração e sacrifício. Gênesis 4: 3-5 diz: "Aconteceu, no decorrer do tempo, que Caim ofereceu uma oferta ao Senhor do fruto da terra. E Abel, de sua parte, também trouxe os primogênitos de seu rebanho e de sua gordura." E o Senhor atentou para Abel e para a sua oferta, mas para Caim e para a sua oferta não atentou ”.
Aparentemente, Deus havia designado um tempo especial para o sacrifício, porque "no decorrer do tempo" (v. 3) significa literalmente "no final dos dias" - no final de um certo período de tempo. Além disso, Ele iniciou um padrão particular de adoração e sacrifícios. Caso contrário, Caim e Abel não saberiam nada sobre como isso seria feito.
Deus exigiu uma oferta de sangue pelo pecado. Abel veio em fé, reconheceu seu pecado e fez o sacrifício apropriado. Sua oferta foi melhor do que a de Caim, porque Caim negligenciou o sacrifício prescrito, demonstrando assim sua relutância em se submeter a Deus e lidar com seu pecado.
Não havia nada intrinsecamente errado com a oferta de Caim. Ofertas de grãos, frutas ou vegetais foram incluídas no pacto Mosaico. Mas a oferta pelo pecado tinha que vir primeiro. Como tantos hoje, Caim erroneamente assumiu que poderia se aproximar de Deus em seus próprios termos. Ao fazê-lo, ele se tornou o pai de todas as falsas religiões, e seu nome tornou-se sinônimo de rebelião e apostasia (cf. Judas 11).
Sugestões de Oração
  • Agradeça a Deus por fornecer graciosamente a salvação pela fé em Jesus Cristo.
  • Tenha cuidado para nunca se aproximar Dele irreverente ou presunçosamente.
Para estudo adicional
Leia Judas 11. Como Jude descreveu os falsos mestres de seus dias?

Deixando um legado justo

"Pela fé Abel ofereceu a Deus um sacrifício melhor do que Caim, através do qual ele obteve o testemunho de que ele era justo, Deus testificando sobre seus dons, e pela fé, embora ele esteja morto, ele ainda fala" (Hb 11: 4).

O caráter da sua vida determinará o legado que você deixa para os outros.
O estudioso da Bíblia James Moffatt escreveu: "A morte nunca é a última palavra na vida de um homem. Quando um homem deixa este mundo, seja ele justo ou injusto, ele deixa algo no mundo. Ele pode deixar algo que crescerá". e se espalhar como um câncer ou um veneno, ou ele pode deixar algo como a fragrância do perfume ou uma flor de beleza que permeia a atmosfera com bênçãos ".
Isso é ilustrado na vida dos primeiros filhos de Adão e Eva: Caim e Abel. Caim era um homem injusto que procurava agradar a Deus por seus próprios esforços. Deus o rejeitou (Gn 4: 5). Abel era um homem justo que adorava a Deus com fé verdadeira. Deus o aceitou (v. 4).
Em uma raiva ciumenta, Caim assassinou Abel, tornando-se o primeiro ser humano a tirar a vida de outro. Ele sempre representa um testemunho da completa tragédia de tentar agradar a Deus à parte da fé verdadeira. Para "sem fé", Hebreus 11: 6 diz: "é impossível agradá-lo". Caim tentou e falhou - assim como milhões que seguiram seus passos.
Abel, por outro lado, foi o primeiro homem de fé. Antes da Queda, Adão e Eva não precisavam da fé da mesma maneira que seus descendentes. Eles viviam no paraíso do Éden e tinham contato direto com Deus. Seus filhos foram os primeiros a ter necessidade de fé em seu sentido mais pleno.
O legado de Caim é rebelião, angústia e julgamento. Abel é justiça, justiça e fé salvadora. Sua vida proclama a mensagem central da redenção: a justiça é somente pela fé.
Que legado você deixará para aqueles que seguem? Eu oro para que eles vejam em você um padrão de retidão e fidelidade que os inspire a seguir o exemplo.
Sugestões de Oração
  • Louve a Deus pelo justo Abel e por todos os que seguiram seu exemplo.
  • Peça-lhe para protegê-lo de nunca se rebelar contra a Sua Palavra.
Para estudo adicional
Leia Gênesis 4: 1-16 e 1 João 3: 11-12.
  • Qual foi o conselho de Deus para Caim depois de rejeitar sua oferta?
  • Por que Caim matou Abel?
  • Como Deus puniu Caim?

segunda-feira, 5 de novembro de 2018

Conhecimento Através da Fé

 "Pela fé entendemos que os mundos foram preparados pela palavra de Deus, de modo que o que é visto não foi feito de coisas visíveis."

As maiores verdades de Deus são descobertas pela fé simples.
Como homem ou mulher de fé, você tem uma visão da vida que os incrédulos não podem conhecer. Você sabe como o universo físico começou, para onde está indo e como terminará. Você sabe quem governa o universo e como você se encaixa no esquema total das coisas. Você sabe por que você existe e como investir sua vida em questões de conseqüência eterna.
Os incrédulos não podem apreciar essas coisas porque "um homem natural não aceita as coisas do Espírito de Deus, porque são loucura para ele, e ele não pode entendê-las, porque elas são espiritualmente apreciadas" (1Co 2:14). ).
Algumas das questões mais básicas da vida permanecem um mistério para a maioria das pessoas porque elas recusam o conselho de Deus. Por exemplo, os pensadores mais brilhantes nunca concordaram com a origem do universo. Deles é uma tentativa fútil de explicar o que está além do campo da investigação científica.
Mas essas coisas não estão além do reino do conhecimento - se uma pessoa está disposta a ser ensinada pela Palavra de Deus. Pois a Bíblia afirma claramente que Deus falou o universo físico em existência, criando matéria visível a partir do que era não-físico ou invisível (Romanos 4:17). Nenhum homem observou esse evento. Não pode ser medido ou repetido. Deve ser tomado pela fé.
Qualquer tentativa de explicar a origem do universo ou a natureza do homem à parte da Palavra de Deus é imprudente. A mente não regenerada, por mais brilhante que seja, não pode compreender tais coisas.
Portanto, nunca sinta que precisa se desculpar por confiar na Palavra de Deus. Deixe a confiança do salmista ser sua: "Eu tenho mais discernimento do que todos os meus mestres, pois os Teus testemunhos são a minha meditação. Eu entendo mais do que os idosos, porque tenho observado os Teus preceitos" (Sl 119: 99-100).
Sugestões de Oração
Leia Gênesis 1-2 como um lembrete do poder e sabedoria de Deus na criação do universo. A partir desses capítulos, selecione coisas específicas para louvá-lo.
Para estudo adicional
Memorize Salmos 19: 1. Você consegue pensar em maneiras pelas quais a criação natural traz glória a Deus? (Veja também Romanos 1: 18-20.)

Ganhando a aprovação de Deus

"Pela fé os homens da antiguidade conseguiram aprovação" (Hb 11: 2).

Deus faz sua aprovação conhecida para aqueles que confiam nele.
O livro Catch-22 conta sobre um esquadrão de panfletos da Segunda Guerra Mundial estacionados na ilha fictícia de pianos no Mediterrâneo. Antes que um panfleto pudesse se transferir da ilha, ele teve que completar 25 missões extremamente perigosas no sul da Europa.
Um panfleto, Yosarian, estava especialmente ansioso para sair. Depois de completar sua vigésima quinta missão, seu comandante começou a aumentar o número de missões qualificadas. A insanidade se tornou a única justificativa para uma transferência. Mas o comandante decidiu que quem fingiu insanidade para obter uma transferência simplesmente provou sua sanidade por esse ato sensato!
Percebendo que tudo era um jogo cruel sem saída, Yosarian criou um plano para construir uma jangada e flutuar até a Suécia. Embora houvesse todo um continente entre ele e a Suécia e as correntes oceânicas o levassem na direção oposta, ele não poderia ser dissuadido. Ele deu um salto no absurdo com um plano impossível e impossível de escapar de uma situação impossível e impossível.
Em sua busca incessante pelo sentido da vida, muitas pessoas se tornam Yosarianos espirituais. Rejeitando Deus, que é a única resposta certa e racional para a vida, eles saltam de cabeça em álcool, drogas, feitiçaria, astrologia, reencarnação ou incontáveis ​​outros absurdos.
Muitos reconhecem a Deus, mas tentam obter Sua aprovação através de atos de justiça própria, separados da fé verdadeira. Em ambos os casos, os resultados são os mesmos: sem fé, sem salvação, sem esperança, sem paz e sem garantia.
Mas aqueles que aceitam a palavra de Deus e se aproximam dEle com fé verdadeira recebem Sua aprovação e desfrutam de Suas bênçãos. Deles não é um salto cego para o absurdo, mas uma esperança viva no Deus que fez o homem e quem sozinho pode satisfazer os anseios mais profundos do homem. Eles conhecem a alegria e a satisfação de uma vida dedicada ao serviço de Cristo e a paz e segurança de que tudo está bem - agora e para a eternidade.
Sugestões de Oração
Ore por aqueles que você conhece que rejeitaram a Deus ou estão tentando obter sua aprovação por conta própria. Explique-lhes o significado e propósito que somente Cristo pode trazer para suas vidas.
Para estudo adicional
De acordo com 2 Timóteo 2: 24-26, qual é o estado espiritual daqueles que se opõem ao evangelho e como devemos nos aproximar deles?

Ter uma fé que ...

 "A fé é ... a convicção das coisas não vistas" (Hb 11: 1).

A verdadeira fé vai além da garantia de ação.
Quando o escritor disse: "A fé é a certeza das coisas que se esperam, a convicção das coisas não vistas", ele usou duas frases paralelas e quase idênticas para definir a fé.
Vimos que a fé é a garantia de que todas as promessas de Deus acontecerão em Seu tempo. "A convicção de coisas não vistas" leva a mesma verdade um passo adiante, implicando uma resposta para o que acreditamos e estamos seguros.
Tiago abordou a questão desta maneira: "Alguém pode muito bem dizer: 'Você tem fé e eu tenho obras; mostre-me sua fé sem as obras, e eu mostrarei minha fé pelas minhas obras'... Mas você está disposto para reconhecer ... que a fé sem obras é inútil? ... Pois assim como o corpo sem o espírito está morto, assim também a fé sem obras é morta "(Tiago 2:18, 26). Em outras palavras, uma fé não responsiva não é fé de forma alguma.
Noé teve uma fé responsiva. Ele nunca tinha visto chuva porque a chuva não existia antes do Dilúvio. Talvez ele não soubesse nada sobre a construção de um navio. Ainda assim, ele seguiu as instruções de Deus e suportou 120 anos de trabalho duro e ridicularização porque acreditava que Deus estava dizendo a verdade. Seu trabalho foi um testemunho dessa crença.
Moisés considerou "a opróbrio de Cristo [Messias] riquezas maiores do que os tesouros do Egito; pois ele estava olhando para a recompensa" (Hebreus 11:26). O Messias não viria à terra por outros 1.400 anos, mas Moisés abandonou a riqueza e os benefícios do Egito para buscar a esperança messiânica.
Sadraque, Mesaque e Abednego, quando se depararam com uma escolha ameaçadora à vida, escolheram agir de acordo com sua fé em Deus, a quem não podiam ver, em vez de se curvarem a Nabucodonosor, a quem podiam ver muito bem (Dan. 3) . Mesmo que isso significasse morte física, eles não comprometeriam suas crenças.
Eu oro para que as escolhas que você fizer hoje mostrem que você é uma pessoa de fé e convicções fortes.
Sugestões de Oração
  • Peça a Deus para aumentar e fortalecer sua fé através dos eventos deste dia.
  • Procure oportunidades específicas para confiar nele mais plenamente.
Para estudo adicional
Leia Daniel 3: 1-20. Como foi testada a fé de Sadraque, Mesaque e Abednego?

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